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Isabella y el Planeta Marte

Pocas cosas son más puras que la curiosidad de un niño. Creo que una de las principales responsabilidades de los padres es la de mantener, estimular y satisfacer continuamente ese afán de descubrir que los niños tienen. Ese afán de descubrir, esas ganas de preguntar, ese gusanillo casi insasiable por saberlo todo… aunque nos reviente a veces la paciencia, hacemos bien en satisfacer.

El interés por los astros es quizás una de las más sobrecogedoras curiosidades que los niños pueden tener. El inmenso cosmos nos abruma a los adultos, por lo que es una tarea compleja poder transmitirle conocimiento a los pequeños sin hablarles disparates. Por eso, padre, madre, ¡edúcate! Es tu deber esforzarte en ampliar tus conocimientos sobre las cosas que tus hijos preguntan.

Cuando Isabella tenía poco más de un año y medio, una tarde de septiembre mientras regresábamos a casa, ella señalaba al cielo y me halaba la cara para que mirara en la dirección de su interés. Con su corta edad, algo quería saber.

“¿Qué es eso, papi?” …y así #BeingIsabella conoció la Luna

Desde entonces y hasta hoy, la Luna ha sido un ancla permanente de su atención. Siempre me la muestra en todas sus fases, y le encanta cuando “parece una uña” o la sonrisa del Cheshire Cat de Alicia en el País de las Maravillas.

Hace poco estaba yo mirando hacia el brillante planeta Marte al llegar a mi casa. Isabella se dio cuenta de que yo miraba hacia el cielo e hizo lo propio. Me di cuenta y aproveché para saber si ella querría ver a Marte (y Venus, Júpiter y Urano) en el Festival de los Planetas que Sociedad Astronómica Dominicana presenta en el Museo de Historia Natural.

¡Así que allá nos vemos esta noche!

Festival de los Planetas

Festival de los Planetas

¿Dónde saldrá la luna llena? Sun Surveyor te dice

El 31 de marzo, a las 7:14 de la noche, la Luna Llena emergerá sobre Santo Domingo. Quizás tú estás en una playa de vacaciones o en Constanza o en cualquier otro lugar. ¿Te gustaría saber por dónde y a qué hora saldrá la Luna Llena de hoy, o cualquier otro día? ¿Ubicar el lugar exacto donde amanecerá o anochecerá? Todo eso es posible con la aplicación que te presento hoy, Sun Surveyor. Esta app se concentra en ofrecer toda la data útil de los dos principales objetos celestes de nuestro cielo: el Sol y la Luna.

Antes de continuar, te aviso que algunos amigos de Astrodom estaremos el 31 de marzo desde las 6 de la tarde en la Plaza Juan Barón de Santo Domingo, esperando el “moonrise”. Si te animas, puedes bajar ya que tendremos un telescopio para apreciar mejor la belleza de la Luna Llena en el horizonte. Esta es una actividad totalmente gratis.

Bien, a lo que vinimos, Sun Surveyor está disponible para Android y para iOS y tiene una cantidad muy buena de tutoriales que te pueden servir para planificar tus fotos. Para capturar la luna llena del 31 de marzo, este tutorial fue muy bueno para mí.

Lo primero es calibrar

Siempre que inicies Sun Surveyor, es bueno verificar que el GPS y el sensor del giroscopio de tu móvil esten calibrados. Aunque puedes usar muchas funciones de la app sin necesidad de usar tu ubicación actual, las opciones de mapa en vivo podrían no ser exactas si el giroscopio no está alineado al Norte. Para calibrar tu móvil vas al menú y eliges Calibration. En la ventana resultante deberás mover el aparato en forma de 8 por unos segundos, a fin de que el giroscopio se ajuste en “High”.

El 3D Compass

Sun Surveyor ofrece varios modos para utilizar. El 3D Compass te mostrará la posición de la luna y del sol en la bóveda celeste, incluyendo la curva de sus trayectorias. En Santo Domingo, ahora mismo las trayectorias de la Luna y el Sol son muy cercanas pero debido a que ambos astros andan muy lejos uno del otro, la posibilidad de un eclipse de sol es nula.

En la parte inferior de la pantalla puedes tocar para elegir qué cosas ver. En la imagen de la izquierda se muestra la trayectoria del sol junto al amanecer y atardecer, y lo mismo de la luna. En la del medio solo muestro la información sobre la luna. En la tercera (para la que movi el mapa hasta Gallatin, Tennessee y puse la fecha al 21 de agosto del año pasado) se ven las dos trayectorias formando el glorioso eclipse del 2017.

El mapa

Para los fines de esta limonada, el mapa es probablemente lo más útil. Al ingresar a esta función, Sun Surveyor ubicará tu posición y te dirá dónde se encuentran la luna y el sol en ese lugar. Tu ubicación se marcará con un punto verde en el centro.

Mapa

Mapa

En la parte superior derecha de la pantalla podrás ver la ubicación actual en coordenadas. Y si haces clic en ello, podrás buscar otra ubicación (primero desactivando la función de usar el GPS). Indicado con 1 en la imagen.

A la derecha del mapa hay una barra con opciones. El + y el sirven para acercar o alejar el mapa. El tercer ícono libera el giroscopio y el mapa se sincronizará con el norte aunque muevas el dispositivo (para volver a la posición predeterminada debes hacer clic en la brújula que saldrá arriba a la izquierda).

Siguiendo con la barra lateral, está el botón para cambiar el tipo de mapa que ves (calles, imágenes de satélite, híbrido).

El siguiente ícono es el del trípode. Si pulsas ahí, el punto quedará fijo indicando que ahí estará la cámara. Sin embargo, al moverte el mapa dibuja una línea verde que va a indicar un objetivo (idealmente, el punto que quieres fotografiar). La distancia y el ángulo respecto al mapa se muestran arriba a la izquierda. Indicado con 2 en la imagen.

Finalmente el ícono de objetivo, que hace la misma función del anterior pero a la inversa. Si pulsas este ícono, le indicas al mapa que ahí es que quieres enfocar la cámara y cuando muevas el mapa lo que estás seleccionando es la ubicación del trípode. Si activas el trípode y el objetivo a la vez, podrás mover el mapa pero ambos puntos quedarán fijos.

En la imagen he fijado tanto el lugar del trípode (punto 3) como el objetivo a fotografiar (punto 4). La distancia entre ellos es de 1.7 kilómetros.

Finalmente, en la parte inferior está el deslizador de tiempo. Rodando esta frana a la derecha o la izquierda verás cómo se comportan la luna y el sol según el día y hora que elijas. Si pulsas el ícono del reloj con la flecha, regresas el tiempo al momento actual. El ícono del reloj blanco te permite elegir día y hora a través de un menú.

Uso práctico

Creo que ya es fácil para ti determinar qué vas a hacer. Ubica dónde estarás cuando salga la luna llena y utiliza el mapa para componer una foto que pueda ser buena, trata de hacer alguna composición con un edificio, con palmeras en el primer plano, y busca un punto donde puedas estar ubicado que tanto tu primer plano como la luna estén bien encuadrados.

En mi caso, pretendo estar el sábado 31 desde las 6 de la tarde en la Plaza Juan Barón en el Malecón de Santo Domingo. Desde el medio de la plaza, cuando la luna emerja a las 7.14 de la noche, saldrá junto al faro de Punta Torrecilla. Si el clima lo permite y la iluminación es buena, las fotos debería quedarbien chéveres. Haz tú lo mismo, donde quiera que estés. Sea como curiosidad o como ejercicio práctico, te gustará la idea.

Y si no lo logras esta vez, el mismo Sun Surveyor te dice cuándo habrá otros momentos interesantes con el sol y la luna. La opción Ephemeris contiene varias pantallas de datos sobre el sol y la luna, así como un calendario de los venideros eventos de interés (incluyendo las mejores noches para ver la vía láctea.

Ok, ¿pero cómo fotografiar la luna llena?

Como sabrás, las mejores fotos de la luna no se logran con teléfonos móviles, por muy buenos que sean. Sencillamente, las cámaras de los smartphones no están pensadas para fotos de este tipo. Pero si no tienes una cámara semi profesional a mano, tampoco es que estás sin opciones.

Existen programas que mejoran las capacidades de la cámara que trae tu móvil. En iOS está Night Cap Pro y en Android hay un bojote de ellos. Sería complicado hacer un tutorial de ellos, pero los consejos básicos son iguales para ambas plataformas.

  • USA UN TRIPODE. Sin un trípode, difícilmente lograrás la estabilidad que necesitas. Si no tienes un trípode, improvisa un soporte que te permita encuadrar la luna. Me han dicho que usando vasos de foam se puede hacer maravillas, pero no lo podría comprobar porque hace años que no bebo. 😉
  • Desactiva el el flash de la cámara.
  • Si la cámara tiene modo manual, es el que necesitas.
  • Si la cámara permite modificar el ISO, usa el menor valor de ISO posible (entre 50 y 200).
  • Si la cámara te permite hacer alguna forma de “metering”, elige “spot” o “landscape” o “infinito”.
  • Si puedes elegir una apertura, procura que sea f/11.
  • Si puedes elegir velocidad de obturación, con 1/100 bastaría.
  • Muchas cámaras permiten fijar el enfoque pulsando la pantalla sobre el objeto que quieres fotografiar. Procura enfocar la luna y pulsa la pantalla sobre ella, capaz que tu móvil tenga el bloqueador de enfoque. Solo asegúrate que el enfoque es bueno.
  • Usa el disparo temporizado. Una ves cuadres todos los parámetros, has las fotos con el disparador por tiempo. Pon la cámara a 5 segundos y prueba. Si disparas con el dedo, fácilmente moverás la cámara y entonces no tamo en na, supite?
  • Haz muchas fotos. No te conformes con una o dos, haz 30 y luego eliges la que mejor se vea.

Si tienes una cámara digital, muchos de estos consejos te servirán igual.

Llegó el día del eclipse: ¡No lo mires a ojo pelao!

Por espacio de varios meses he hablado y dado lata con el tema del eclipse total de sol que sucederá hoy. Me resulta imposible ocultar mi entusiasmo y máxime en esta ocasión en donde por fin logré alinear los planetas (pun intended) para viajar a la zona de totalidad e intentar ver mi primer eclipse total en persona. A estas horas, debería estar en Triple Creek Park, en un evento que reunirá a más de 10 mil personas, organizado por la pequeña ciudad de Gallatin, TN. Si el clima lo permite y tengo señal móvil, estaré publicando fotos, vídeos cortos y probabemente un 360 de la Totalidad en mis redes sociales (Twitter, Facebook e Instagram).

Pero ¿qué de mis lectores en República Dominicana? El eclipse en mi país solo se verá parcialmente. ¿Deben motivarse a verlo? ¿Y cómo lo harían? A solo horas de que la luna empiece a cubrir el sol hasta un 74% visto desde mi país, es necesario insistir, recordar, recalcar enfáticamente que este evento tiene un lado oscuro (y no me refiero al disco solar que quedará eclipsado): El peligro de mirar al sol.

No juegues con tu vista

El sol es una potente estrella. Comparada con otros inmensos soles del universo es una estrella pequeña, pero es no significa que nuestro sol sea poca cosa. El sol es potente, y es una de las principales razones por las que la vida es posible en este planeta. Pero no olvides que mirar el sol es PELIGROSO.

Es necesario enfatizar el ALTO RIESGO que reviste fijar la vista en nuestra estrella. Las retinas no tienen nervios, por lo que mirar la luz solar no duele, pero SIEMPRE causa daños irreparables y lamentables. Por curioso que sea un eclipse, y por grande que sea tu deseo de salir al parqueo de tu trabajo o al patio de tu casa para mirar al sol, NO LO HAGAS a ojo pelao.

Advertencia

Advertencia

Bastaría mirar al sol por unos pocos segundos para dañar irrevocable y permanentemente las retinas y provocar ceguera y lesiones que jamás podrán ser reparadas. ¿Estás dispuesto a dejar de ver PARA SIEMPRE a tus hijos, a tus padres, a tu pareja y amigos, dejar de ver los juegos de pelota, nunca volver a ver una película, nunca más volver a manejar ni poder mirar tu móvil para hacer una llamada… con tal de ver el sol semicubierto por la luna? ¡Espero que no!

Y si ya tienes claro que no quieres dañarte la vista, ¿estás pensando en fotografiar el eclipse con tu móvil o con una cámara convencional? ¿O usar un telescopio para verlo indirectamente? No lo hagas tampoco. Sin los filtros solares apropiados, la intensa luz puede dañar los sensores de esos aparatos y volverlos inservibles.

Si quieres leer un poco de personas que no usaron protección para ver el sol durante un eclipse, este enlace te dará luz (de nuevo, pun intended). Y si aún quieres más pruebas, lee acá. Y acá.

Durante unas semanas Henry Hidalgo y yo estuvimos distribuyendo gafas solares gratuitas donadas por Charlie Bates Solar Astronomy Project y la Sociedad Astronómica Dominicana. Si eres de los que obtuvieron sus gafas y no las has maltratado, ¡felicidades! Podrás ver el eclipse parcial cómodamente desde donde te encuentres. Aprovecha y comparte las gafas con otras personas y edúcalas para que sepan más del fenómeno.

Pero si no tienes esas gafas, NO INVENTES.

En resumen: Si a esta fecha no has conseguido el equipo específico y certificado para ver el eclipse, NO intentes verlo. Estas son algunas maneras seguras de disfrutar el espectáculo.

Maneras de ver el eclipse de sol de manera segura

La mejor manera de disfrutar y apreciar este fenómeno en Santo Domingo es yendo hoy lunes 21 al Museo de Historia Natural a partir de la 1 de la tarde. La Sociedad Astronómica Dominicana (Astrodom) ha organizado un evento gratuito y abierto a todo público, para la Observación Segura del Eclipse 2017. Enlace: https://www.facebook.com/events/1385548164897972/

En dicho evento, Astrodom ofrecerá gafas solares certificadas gratis a todos los asistentes, y pondrá a la disposición de los interesados el uso de telescopios con protección solar para ver el eclipse con distintos enfoques. Los miembros de Astrodom estarán ofreciendo explicaciones pormenorizadas de todo lo que vaya sucediendo. Además, Astrodom hará livestreaming del eclipse desde los Estados Unidos, donde una veintena de sus miembros estará viendo el evento en persona.

Si no puedes ir al Museo de Historia Natural el lunes, la segunda mejor opción es seguir el desarrollo del eclipse desde tu móvil o computador. La NASA, todos los medios noticiosos y todas las redes sociales estarán haciendo livestreaming del eclipse desde diversos lugares en la zona de totalidad.

Diez enlaces para seguir el eclipse online

Streaming de la NASA  https://eclipse2017.nasa.gov/eclipse-live-stream

CNN http://edition.cnn.com/specials/vr/total-solar-eclipse-2017/

Stream.Live http://eclipse.stream.live

Slooh https://live.slooh.com

Twitter https://twitter.com/i/live/885053575251939328

Facebook Live de NatGeo https://www.facebook.com/natgeo/videos/10154920791288951/

Telemundo https://www.youtube.com/channel/UCRwA1NUcUnwsly35ikGhp0A

Univisión https://www.youtube.com/user/UnivisionNoticias

The Weather Channel http://youtube.com/weather

Science Channel https://www.sciencechannel.com/tv-shows/great-american-eclipse/

¡Espero que lo disfrutes!