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Llegó el día del eclipse: ¡No lo mires a ojo pelao!

Por espacio de varios meses he hablado y dado lata con el tema del eclipse total de sol que sucederá hoy. Me resulta imposible ocultar mi entusiasmo y máxime en esta ocasión en donde por fin logré alinear los planetas (pun intended) para viajar a la zona de totalidad e intentar ver mi primer eclipse total en persona. A estas horas, debería estar en Triple Creek Park, en un evento que reunirá a más de 10 mil personas, organizado por la pequeña ciudad de Gallatin, TN. Si el clima lo permite y tengo señal móvil, estaré publicando fotos, vídeos cortos y probabemente un 360 de la Totalidad en mis redes sociales (Twitter, Facebook e Instagram).

Pero ¿qué de mis lectores en República Dominicana? El eclipse en mi país solo se verá parcialmente. ¿Deben motivarse a verlo? ¿Y cómo lo harían? A solo horas de que la luna empiece a cubrir el sol hasta un 74% visto desde mi país, es necesario insistir, recordar, recalcar enfáticamente que este evento tiene un lado oscuro (y no me refiero al disco solar que quedará eclipsado): El peligro de mirar al sol.

No juegues con tu vista

El sol es una potente estrella. Comparada con otros inmensos soles del universo es una estrella pequeña, pero es no significa que nuestro sol sea poca cosa. El sol es potente, y es una de las principales razones por las que la vida es posible en este planeta. Pero no olvides que mirar el sol es PELIGROSO.

Es necesario enfatizar el ALTO RIESGO que reviste fijar la vista en nuestra estrella. Las retinas no tienen nervios, por lo que mirar la luz solar no duele, pero SIEMPRE causa daños irreparables y lamentables. Por curioso que sea un eclipse, y por grande que sea tu deseo de salir al parqueo de tu trabajo o al patio de tu casa para mirar al sol, NO LO HAGAS a ojo pelao.

Advertencia

Advertencia

Bastaría mirar al sol por unos pocos segundos para dañar irrevocable y permanentemente las retinas y provocar ceguera y lesiones que jamás podrán ser reparadas. ¿Estás dispuesto a dejar de ver PARA SIEMPRE a tus hijos, a tus padres, a tu pareja y amigos, dejar de ver los juegos de pelota, nunca volver a ver una película, nunca más volver a manejar ni poder mirar tu móvil para hacer una llamada… con tal de ver el sol semicubierto por la luna? ¡Espero que no!

Y si ya tienes claro que no quieres dañarte la vista, ¿estás pensando en fotografiar el eclipse con tu móvil o con una cámara convencional? ¿O usar un telescopio para verlo indirectamente? No lo hagas tampoco. Sin los filtros solares apropiados, la intensa luz puede dañar los sensores de esos aparatos y volverlos inservibles.

Si quieres leer un poco de personas que no usaron protección para ver el sol durante un eclipse, este enlace te dará luz (de nuevo, pun intended). Y si aún quieres más pruebas, lee acá. Y acá.

Durante unas semanas Henry Hidalgo y yo estuvimos distribuyendo gafas solares gratuitas donadas por Charlie Bates Solar Astronomy Project y la Sociedad Astronómica Dominicana. Si eres de los que obtuvieron sus gafas y no las has maltratado, ¡felicidades! Podrás ver el eclipse parcial cómodamente desde donde te encuentres. Aprovecha y comparte las gafas con otras personas y edúcalas para que sepan más del fenómeno.

Pero si no tienes esas gafas, NO INVENTES.

En resumen: Si a esta fecha no has conseguido el equipo específico y certificado para ver el eclipse, NO intentes verlo. Estas son algunas maneras seguras de disfrutar el espectáculo.

Maneras de ver el eclipse de sol de manera segura

La mejor manera de disfrutar y apreciar este fenómeno en Santo Domingo es yendo hoy lunes 21 al Museo de Historia Natural a partir de la 1 de la tarde. La Sociedad Astronómica Dominicana (Astrodom) ha organizado un evento gratuito y abierto a todo público, para la Observación Segura del Eclipse 2017. Enlace: https://www.facebook.com/events/1385548164897972/

En dicho evento, Astrodom ofrecerá gafas solares certificadas gratis a todos los asistentes, y pondrá a la disposición de los interesados el uso de telescopios con protección solar para ver el eclipse con distintos enfoques. Los miembros de Astrodom estarán ofreciendo explicaciones pormenorizadas de todo lo que vaya sucediendo. Además, Astrodom hará livestreaming del eclipse desde los Estados Unidos, donde una veintena de sus miembros estará viendo el evento en persona.

Si no puedes ir al Museo de Historia Natural el lunes, la segunda mejor opción es seguir el desarrollo del eclipse desde tu móvil o computador. La NASA, todos los medios noticiosos y todas las redes sociales estarán haciendo livestreaming del eclipse desde diversos lugares en la zona de totalidad.

Diez enlaces para seguir el eclipse online

Streaming de la NASA  https://eclipse2017.nasa.gov/eclipse-live-stream

CNN http://edition.cnn.com/specials/vr/total-solar-eclipse-2017/

Stream.Live http://eclipse.stream.live

Slooh https://live.slooh.com

Twitter https://twitter.com/i/live/885053575251939328

Facebook Live de NatGeo https://www.facebook.com/natgeo/videos/10154920791288951/

Telemundo https://www.youtube.com/channel/UCRwA1NUcUnwsly35ikGhp0A

Univisión https://www.youtube.com/user/UnivisionNoticias

The Weather Channel http://youtube.com/weather

Science Channel https://www.sciencechannel.com/tv-shows/great-american-eclipse/

¡Espero que lo disfrutes!

¿Por qué el eclipse de agosto será especial? 

Una adivinanza cósmica: ¿Qué tienen en común el velocista Usain Bolt, Kim Cattrall (Samantha de Sex and the City), Sergey Brin (co-fundador de Google), Carrie-Anne Moss (Trinity de The Matrix) y mis amigas Carolina Vólquez y Vicky Ledesma? Que este año sus cumpleaños serán totalmente eclipsados.

Bolt, Cattrall, Brin y Moss

Estos panas van forzaos este año

Vaya, estoy exagerando… ¿o no? Permítanme explicar. Todas las personas que mencioné (y cerca de 20 millones de habitantes alrededor del mundo) comparten la misma fecha de cumpleaños: 21 de agosto. Sin embargo, este año sus natalicios tendrán que competir con un evento formidable que sin dudas acaparará las conversaciones en todo el mundo y que tendrá por testigos a millones de personas: un extraordinario eclipse total de sol.

Diagrama explicativo de un eclipse total de sol (objetos NO a escala)

Diagrama explicativo de un eclipse total de sol (objetos NO a escala)

Ok, sí. Estoy exagerando, pero deben perdonarme: Si el clima no me daña la jugada, ¡yo estaré bajo la sombra de la luna! Por cierto… quizás sea buena idea felicitar por adelantado a Carolina y Vicky, pues no creo que me acuerde de ellas ese día. ¡Felicidades, chicas!

Es cierto que los eclipses son eventos muy comunes (cada año ocurren al menos cuatro, dos de luna y dos de sol) pero la mayoría de las veces son “apenas” eclipses parciales. Por supuesto, cualquier eclipse reviste interés científico, pero la joya del catálogo es el eclipse total de sol. Los científicos suelen decir que ver un eclipse total de sol es el más grandioso espectáculo de nuestro planeta.

Y esto es curioso, por decir lo menos. La naturaleza se manifiesta de muchas sobrecogedoras maneras; a veces como un furioso huracán, otras como un devastador terremoto, como un mar embravecido e impetuoso, o quizás como una inmensa erupción volcánica… sin embargo, el consenso de los entendidos es que un eclipse total de sol (un evento que no pone en riesgo la vida de nadie, que es silencioso, de corta duración y que normalmente solo un puñado de personas puede contemplar) trae consigo la más profunda carga emocional y una intensa espiritualidad. Todas las personas que han presenciado un eclipse total de sol juran que no podrán olvidarlo jamás.

Cada eclipse total de sol es una oportunidad única, pero si todos “se parecen”, ¿por qué entonces este es tan especial? Les presento algunas razones que colocan al “Gran Eclipse Americano” en un exclusivo sitial:

Será el eclipse total más visto de la historia

Ya he dicho que los eclipses son eventos comunes. En promedio, cada 18 meses en algún lugar del mundo ocurre un eclipse total de sol. Sin embargo, dada su brevedad y el reducido tamaño de la zona que lo experimenta, la mayoría de los eclipses de sol suceden en el océano o en zonas rurales o poco habitadas.

El eclipse del 21 de agosto tiene la peculiaridad de que sucederá mayormente en tierra firme, y la franja de totalidad atravesará exclusivamente los Estados Unidos de costa a costa (algo que no sucedía desde 1918). La sombra de la luna tendrá un diámetro de unos 100 kilómetros y pasará por más de 10 estados desde Oregon en la costa del Pacífico hasta Carolina del Sur en la costa atlántica, una distancia aproximada de 2,430 kilómetros.

El trayecto del Eclipse

El trayecto del Eclipse

Se estima que 12.2 millones de personas viven directamente en la franja que será cubierta por la sombra de la luna, y cerca de 90 millones están a menos de 300 kilómetros manejando hasta ella. Si solo un 10% de ese grupo decide ir a la franja de totalidad, no cabe duda de que la población habitual de la misma estaría cerca de duplicarse. Este análisis prevé un escenario más pesimista con un máximo de 7.4 millones de personas trasladándose a la zona de totalidad, pero hay razones para apostar a que la cifra superará con creces los 25 millones de videntes.

Y aunque 25 millones no es mucho para reclamar el título de “Eclipse más visto de la historia” especialmente si se piensa que India y China han visto eclipses totales en zonas que son más pobladas, hasta ahora no he encontrado datos fiables que invaliden mi parecer.

TSE+EEUU+RRSS = TT

Esa “ecuación” se lee Eclipse total solar más Estados Unidos más redes sociales equivale a Trending Topic.

Si algo podemos asegurar desde ya, es que días antes, días después y sobre todo el 21 de agosto, el eclipse será “trending topic” mundial, en todas las redes sociales. Cientos de miles de personas estarán haciendo fotos y “time-lapses” del evento y sin dudas las compartirán en sus redes sociales. Si eres de las personas que se harta de que la gente hable de un solo tema, te convendrá tomar vacaciones de Internet en esos días.

Y tratándose de un eclipse tan singular, no va a importar dónde te encuentres en el mundo. Todos los medios noticiosos de los Estados Unidos y buena parte del planeta estarán cubriendo este evento. Todas las celebridades, figuras públicas y gente común querrá compartir su visión del eclipse.

Desde que la sombra de la luna toque Oregon, hasta que deje tierra firme en Carolina del Sur, las redes sociales se mantendrán en ebullición sobre el eclipse. Este será, sin dudas, el evento astronómico con más “rating” de la historia de la humanidad hasta la fecha.

Representará un inmenso reto logístico

Imagina que tu automóvil tiene capacidad para cinco personas y vas a una fiesta con cuatro amistades. En medio de la celebración, cada uno de ustedes se hace amigo de una chica. Pero como es normal, cada chica anda con una amiga. Por alguna razón, nadie puede llamar taxis y todos deben irse juntos. ¿Cómo podrás introducir 15 personas en tu auto?

El gentío está asegurado

El gentío está asegurado

Ahora imagina lo que pasará durante el eclipse cuando la población habitual de las ciudades en la franja de totalidad vea llegar una oleada de forasteros… Al día de hoy ya todos los hoteles están copados y las pocas habitaciones disponibles tienen precios exorbitantes. Sin dudas los sitios de comida estarán permanentemente abarrotados. Los hospitales podrían saturarse. Los servicios sanitarios podrían colapsar. Las calles estarán insoportables. Las emergencias policiales, de incendios, de salud sin dudas se multiplicarán. Ya se advierte que las zonas urbanas dentro de la zona de totalidad, en especial Nashville, TN y Columbia, SC, podrían triplicar su población habitual y se prevé que el 21 de agosto romperá todos los registros como el día de peores congestionamientos de tránsito ever.

La mamacita de todos los tapones

La mamacita de todos los tapones

Por supuesto, casi todas las ciudades dentro de la zona de totalidad han estado preparándose desde hace años para el 21 de agosto. Existen comisiones federales y estatales trabajando contrarreloj para garantizar la seguridad de residentes y visitantes. Hay decenas de locaciones que están organizando eventos en parques a fin de concentrar la mayor cantidad de personas en lugares seguros. Con todo, queda por ver si el día marchará sin contratiempos.

La legión de “cazadores de eclipses” que viaja desde cualquier lugar del mundo (incluso desde la República Dominicana) para colocarse bajo la sombra de la luna tendrá muchísima “competencia” esta vez.

Iniciará la “temporada de eclipses en América”

Con el venidero eclipse, inicia un período de bonanza en el continente americano en lo relacionado con eclipses totales de sol. Luego de agosto, en julio de 2019 y diciembre de 2020, Chile y Argentina serán testigos de sendos eclipses totales de sol. Y en abril de 2024 (en apenas 7 años), México, Estados Unidos y Canadá estarán en la franja de totalidad de otro eclipse total.

Excelentes oportunidades para "eclipse gazers" en América

Excelentes oportunidades para “eclipse gazers” en América

Además de estos, en diciembre de 2021, si soportas bien el frío, podrías ir a la Antártida o viajar en abril del 2023 al noroeste de Australia, Indonesia o Papua Nueva Guinea para ver el espectáculo. Sin embargo, a menos que seas un verdadero cazador de eclipses, las oportunidades más cómodas están en nuestro continente.

¿Y qué de la República Dominicana?

El eclipse de agosto será visible en nuestro país, pero solo de forma parcial. La Sociedad Astronómica Dominicana estará dando seguimiento al eclipse y tendrá a disposición de los interesados un espacio idóneo y gafas certificadas para observar con seguridad el eclipse parcial. Para más información, puedes unirte al grupo de Facebook de Astrodom.

Diagrama de cómo se verá el eclipse en República Dominicana

Diagrama de cómo se verá el eclipse en República Dominicana, usando la web app NASA’s Eyes (clic)

Es necesario INSISTIR en que mirar al sol sin la debida protección es altamente peligroso para la vista, y eso incluye un eclipse parcial. El 21 de agosto, a partir de las 2 de la tarde, la luna empezará a opacar al sol, hasta alcanzar su punto máximo a las 3:29 de la tarde, cuando el disco solar estará cubierto en unas tres cuartas partes.

Más información

Una necesaria recomendación es evitar sitios que difunden informaciones alejadas de la ciencia formal que hay detrás del eclipse. A medida que se acerca la fecha, han florecido páginas, canales de Youtube y cuentas de redes sociales que se dedican a esparcir fábulas astrológicas, a “interpretar señales religiosas” a partir de este eclipse y a engatusar aquellos que desconocen el trasfondo científico y para ello utilizan el miedo, la mentira y los más burdos y absurdos argumentos. POR FAVOR, EVITE DARLE TRÁFICO A ESOS PELAFUSTANES.

Las principales, más amplias, confiables y pormenorizadas fuentes de información sobre este eclipse y sobre todo lo que se relaciona con el cosmos son las agencias de divulgación científica. Estos enlaces son de valor:

Recursos de lectura

Aplicaciones y programas

  • NASA’s Eyes, una app con la que podemos simular el eclipse desde cualquier lugar del mundo.
  • Stellarium, aplicación de código abierto para la exploración astronómica (altamente recomendada).
  • Trayectorias de eclipses usando Google Maps, por Xavier M. Jubier.

Livestream del eclipse

  • Livestream de NASA. El 21 de agosto, NASA mostrará desde distintos lugares cómo va pasando el eclipse.